domingo, 2 de marzo de 2014

La mayor planta solar térmica del mundo

La mayor planta de energía solar térmica la constituye el complejo Ivanpah compartida entre dos estados: Nevada y California, a 60 kilómetros al sur de Las Vegas.

Ya empezó a funcionar desde este pasado mes de Febrero generando energía para 140.000 hogares californianos.


Os voy a dejar con una serie de datos bastante impactantes.

* Este complejo ocupa un área de 13 kilómetros cuadrados
* Puede generar hasta casi 400 MW
* Esta formado por tres torres de 193 metros de altura y 300.000 espejos dispuestos en * Círculos concéntricos alrededor de las tres torres.
* Se estima que reducirá 400.000 toneladas de CO2 al año
* La energía aportada equivale al 30% de toda la energía solar generada en EEUU

La propiedad de este complejo se la reparten tres compañías: 
- NRG Energy 
- BrightSource Energy
- Google

Y ¿cómo funciona? No es un campo de paneles fotovoltaicos que captan la radiación solar y la convierten en electricidad directamente. En cambio, esta instalación genera calor. Los espejos que rodean las tres torres dirigen esa radiación a tres calderas situadas arriba de cada una de las torres calentando el agua de su interior. Esta energía térmica hace girar unas turbinas que con su movimiento generan electricidad. 

Hace tiempo escribí sobre un proyecto, también de mucho impacto en el lugar, que era la instalación de una brutal chimenea solar que en vez de calentar agua como ocurre con este huerto solar, calentaba aire. Ese aire subía por la chimenea y en la base de esta, unas turbinas se activaban y generaban electricidad.



¿Qué opinas sobre este tipo de proyectos de generación de energía? Existe mucha controversia por el impacto paisajístico y medioambiental que supone su instalación.

La compañía Bright Source Energy asegura que es posible que la fauna y la vegetación pueda coexistir entre los espejos por no existir una plataforma y los pilares de los espejos estén enterrados...

Con este proyecto, en concreto, son varios los grupos ecologistas que no están conformes y advierten que genera corrientes de aire caliente que pueden perjudicar a las aves migratorias.

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